Para o Pai ou Mãe que pesquisou no Google “Deveria deixar o meu filho brincar com uma criança com autismo?”

Primeiro, como pai de uma criança no espectro do autismo, eu só quero dizer obrigado por fazer esta pergunta!

Isto pode soar estranho, especialmente para alguns dos meus colegas pais de crianças no espectro do autismo, que provavelmente leu o título e imediatamente entrou em modo de pai ultra-protetor.

Pode ser fácil ouvir (ou ler) sobre alguém que faz uma pergunta como essa e então reagir com raiva, amargura, ressentimento, etc. Mas, em toda a honestidade, desejo que mais pais de crianças neuro típicas façam esse tipo de perguntas. Alguns podem ouvir a palavra autismo anexado a uma criança, e é um destruidor de interesse quando se trata de jogar datas, festas, dormir em outros locais, e quaisquer outras interações sociais que crianças precisam à medida que crescem e se desenvolvem. Pelo menos por fazer esta pergunta, os pais como eu têm a chance de respondê-la.

Antes de mais, vamos primeiramente falar sobre o espectro do autismo por um momento. Para muitas pessoas que não tiveram envolvimento pessoal direto com uma criança no espectro, o termo “espectro do autismo” em si pode ser um pouco confuso. O autismo é um transtorno do desenvolvimento que é diferente de muitas condições médicas, uma vez que não é “preto ou branco” como, digamos ter a gripe. Quando tem a gripe, é um absoluto; foi infetado pelo vírus da gripe ou não tem, e não há intermediário. Com autismo, no entanto, pode ser um pouco diferente.

O autismo é um espectro muito grande, o que significa que pode haver muita variabilidade na expressão da perturbação de caso para caso. Cada criança que cai no espectro terá o seu próprio caso único de autismo, e embora os subtipos possam ser semelhantes, nenhuma experiência é exatamente igual. Como todas as crianças, as crianças no espectro do autismo são únicas, e que a singularidade pode traduzir para o seu caso particular de autismo também. No caso do meu filho mais novo, a maioria dos seus problemas gira em torno de habilidades sociais, interação social, controle emocional, etc.

No passado, crianças como o meu filho foram diagnosticadas com uma condição separada chamada Síndrome de Asperger. Asperger´s desde então tem sido redefinido, juntamente com vários outros transtornos de desenvolvimento semelhantes, e agora é considerado parte do espectro do autismo.

Dado que o autismo é um espectro, a questão que este pai preocupado apresentou ao Google não é fácil responde-la.

A linha inferior é que ninguém pode responder a esta pergunta, mas você, o pai da criança em questão. É difícil para mim admitir que, dado que eu tenho um filho que está no espectro do autismo. A minha reação instintiva é dizer: “Claro, o seu filho deve brincar com crianças com autismo! Por que diabo não?”

Mas essa reação instintiva pode estar a fazer um desserviço tanto para o seu filho quanto para a criança com autismo. Enquanto cada criança no espectro do autismo é única, e a forma como o seu autismo se manifesta é única, eu tenho observado que algumas generalizações podem ser desenhadas. Muitas crianças no espectro tendem a ter dificuldade com a interação social. Isso pode ser especialmente verdadeiro quando a interação envolve pares da sua faixa etária, pessoas novas, situações inesperadas e novas experiências. E quando se está a falar sobre as crianças a brincar com outras crianças, as probabilidades é que vai ter a maioria, se não todas, essas coisas se reúnem ao mesmo tempo.

A melhor resposta que lhe posso dar é que se está decidido a chegar à comunidade, em seguida, faça a sua lição de casa como um pai. Conheça a família em questão antes do tempo, especificamente os pais envolvidos. Partilhe com eles quaisquer preocupações ou perguntas que possa ter antes de decidir se ou não é esta a decisão certa para si e o seu filho. A maioria dos pais das crianças no espectro que conheci ao longo dos anos são muito abertas e compreensivas sobre as suas preocupações. Afinal, somos pais também, e assim como você, queremos o melhor absoluto para os nossos filhos.

Se os pais da criança no espectro não querem falar ou comunicar sobre os comportamentos ou necessidades do seu filho consigo abertamente, isso pode significar que não é o melhor momento para se programar uma brincadeira entre ambos.

(…)
Embora seja verdade que algumas crianças no espectro do autismo podem ter desafios que tornam a interação social com os outros da sua faixa etária difícil, se não quase impossível, também há muitas crianças no espectro que são capazes de ter interações estimulantes e divertidas com os seus pares. E uma vez que competências sociais e interação é uma área onde muitas crianças no espetro têm de se esforçar, pode ser um enorme benefício para a criança em questão. Enquanto as oportunidades para brincar com as outras crianças da sua própria idade podem ser raras, as crianças no espectro precisam dessa interação para construir as suas habilidades sociais e compreensão.
Quanto mais oportunidades forem apresentadas, melhor uma criança pode se tornar em navegar a paisagem social em configurações menos controladas como os parques infantis, festas de aniversário e outros eventos sociais à medida que envelhecem. Ao deixar o seu filho brincar com uma criança no espectro do autismo, estaria a ajudá-lo a construir competências sociais para a vida.
E finalmente considere o impacto que algo tão simples como uma brincadeira conjunta pode ter, não somente na criança com autismo, mas na sua família também.

Nunca vou esquecer a primeira vez que um dos amigos do meu filho perguntou se ele poderia ir jogar. Um gesto tão pequeno e simples, mas para mim era um sinal de que o meu filho estava a ter uma conexão real, profunda e humana com a outra criança.

Um dos meus maiores medos e um medo que tenho a certeza que é compartilhado por muitos pais de crianças no espectro, é que o meu filho vai crescer sozinho e isolado. Mas naquele momento, eu vi esperança. Espero que o meu filho seja capaz de formar conexões profundas e duradouras com as outras pessoas da sua idade. Espero que ele não fique sentado sozinho no almoço, ou isolado no autocarro.
Consegui ver a alegria no seu rosto quando ele saiu para ir para casa do seu amigo e o seu sorriso largo e radiante quando ele voltou para casa.

Para o nosso vizinho, pode ter sido mais uma tarde a andar de bicicleta, jogar, e ser um miúdo de 11 anos a brincar com o seu amigo; mas para a nossa família, foi muito mais do que isso. Para nós, foi uma inclusão, aceitação e foi um triunfo.

Como pais, todos nos queremos o melhor para os nossos filhos (…) Então, mais uma vez, agradeço por ter a coragem e a compaixão de colocar esta pergunta, e encorajo-vos a procurar oportunidades e oportunidades para que os seus filhos brinquem com as crianças que estão no espectro do autismo. Algo tão pequeno e mundano como um convite para vir e jogar por uma tarde pode significar muito para uma criança no espectro do autismo e para a sua família também.

The Mighty